Microsoft recupera seu data center subaquático experimental

Os data centers estão se tornando rapidamente uma das indústrias que mais consomem energia, uma vez que exigem resfriamento e manutenção pesados. A Microsoft agora concluiu um teste de dois anos de uma solução não convencional – jogar um data center no fundo do mar – e descobriu que era mais confiável do que uma instalação terrestre semelhante.

Este marco marca o fim da Fase 2 do Project Natick, um experimento de longa data da Microsoft com data centers refrigerados ao oceano. A primeira fase ocorreu ao longo de três meses em 2015 na costa da Califórnia, e foi seguida no início de 2018 por uma instalação de teste maior mergulhada no mar perto das Ilhas Orkney, na Escócia.

E agora, depois de dois anos no fundo do mar, esta instalação da segunda fase foi puxada de volta à superfície, limpa e examinada. O contêiner de 40 pés (12 m) de comprimento estava localizado a 117 pés (36 m) abaixo das ondas, embalando 12 racks de servidores com 864 servidores. O interior foi privado de oxigênio e, em vez disso, preenchido com nitrogênio seco, e os servidores foram resfriados pela água do mar, bombeada por radiadores atrás dos racks e de volta ao mar.

A ideia era que um ambiente frio e estável como este removeria muitos dos distúrbios enfrentados por data centers baseados em terra, incluindo umidade, temperatura flutuante, corrosão de oxigênio e solavancos por pessoas que vagam pelas instalações. Em teoria, os servidores subaquáticos deveriam durar mais do que seus equivalentes terrestres.

Microsoft recupera seu data

E com certeza, a hipótese era verdadeira. A equipe descobriu que a taxa de falha dos servidores do mar era apenas um oitavo de uma instalação terrestre semelhante. Amostras de ar foram coletadas antes de ser aberto, para que seja possível determinar como os gases normalmente liberados do equipamento podem afetar o ambiente operacional. Os poucos servidores e cabos com falha foram empacotados e enviados de volta para a sede da Microsoft para determinar a causa da morte.

A equipe afirma que o projeto parece ter demonstrado com sucesso que o conceito é logística, ambiental e economicamente viável. As lições aprendidas aqui informarão os projetos de data centers futuros, e em breve as redes desses data centers subaquáticos poderão alimentar serviços baseados em nuvem, como o Azure da própria Microsoft.